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Fin de Semana

   
   
   
 

Mónaco y Monte Carlo


José Bañuls


Creo que conviene comenzar por decir que aún pareciendo lo mismo y casi siempre confundiéndose ambos nombres, Monte Carlo es una parte especialmente famosa del Principado de Mónaco y es la división administrativa o barrio donde está ubicado el que quizás sea el Casino mas famoso del Mundo.

Mónaco Mónaco Mónaco

A veces se tiende a pensar en Monte Carlo como la capital del principado, pero como la ciudad de Mónaco y el país tienen las mismas fronteras, Mónaco es su propia capital.

Bueno, aclarado -o no- esta especie de trabalenguas, de lo que no hay ninguna duda es de que Mónaco es la capital del glamour, de los personajes más famosos, del Gran Premio de Fórmula 1 y de la no menos famosa prueba de automovilismo, el legendario Rally de Monte Carlo.

De modo que reúne todas y cada una de las mejores condiciones para disfrutar de una escapada de nos dejara una huella indeleble, donde lo único realmente difícil es decidir por donde comenzar nuestra visita.

El Palacio Principesco
Yo empezaría por un acercamiento a la parte principesca y para ello nada mejor que comenzar la visita por el Palacio de los Príncipes. Guardián de una tradición secular, el Palacio está situado en un lugar privilegiado, sobre el antiguo emplazamiento de una fortaleza genovesa construida sobre el año 1215. Hoy día se puede admirar en todo su esplendor, destacando, por ejemplo su galería de estilo italiano del siglo XVI; el Salón Luis XV; el Salón Blue, una maravillosa armonía de azul y oro; el Salón Mazarin, revestido de madera policromada; la "Salle du Trône", adornada con una impresionante chimenea renacentista; la "Chapelle Palatine" construida en el siglo XVII; la "Tour Sainte Marie"...

Desde la Plaza del Palacio, donde a diario tiene lugar a las 11'55 horas el ceremonial del relevo de la Guardia de los Carabineros,  y deambulando a través de estrechos callejones medievales, repletos de pequeños "bistrot" y tiendas de souvenirs, llegaremos hasta las pintorescas Plaza de Saint Nicolás y la "Placette Bosio" para acabar frente a la Catedral, dedicada a la Inmaculada y construida en el 1875. En ella se encuentran las tumbas de los Príncipes Rainiero y Gracia.

Desde la catedral los pasos nos pueden guiar hasta el Museo Oceanográfico, otra maravilla arquitectónica del Principado. Construido en 1910 bajo la égida de S.A.S. el Príncipe Alberto 1º, este instituto oceanográfico fue dirigido durante mucho tiempo por el Comandante Cousteau. Dedicado a la investigación submarina, el museo está dotado del arrecife coralino más importante del mundo.

El Jardín Exótico
En las inmediaciones del Oceanográfico encontramos a éste "Jardín Extraordinario" que agrupa varios miles de especies de plantas, fue inaugurado en 1933 y acondicionado acertadamente junto al peñón, donde se ha desarrollado espectacularmente, siendo hoy día la admiración del mundo entero. Es el reino de la exuberancia, de lo insólito y del surrealismo de la naturaleza.

Un paseo turístico
Volviendo por nuestros pasos y delante del Museo Oceanográfico, en la Avenue St-Martin, se encuentra la parada de  los Trenes Turísticos "Azur Express". Estos pequeños trenes, decorados con los colores nacionales, conducen diariamente a los pasajeros para disfrutar de un paseo comentado en francés, inglés, italiano y alemán, en el transcurso del cual descubrirán el Puerto, con sus fastuosos yates, Monte-Carlo y sus Palacios, y por último, el célebre Casino. Una vez que haya llegado a la "Place du Casino", se quedará boquiabierto ante la obra maestra del célebre arquitecto Charles Garnier. Construido en 1863, el Casino fue concebido en torno a un atrio rodeado de 28 columnas en ónice; en el fondo, la "Salle Garnier", teatro a la italiana revestido de rojo y de oro es la verdadera réplica en miniatura de la ópera de París; cada temporada, tienen lugar los más bellos espectáculos líricos. Un poco más allá, los salones de juegos están decorados admirablemente con vidrieras, esculturas y pinturas alegóricas únicas.

Fontvieille, barrio high-tech
Dando un salto, nos dirigiremos hacia la orilla del mar, concretamente a Fontvieille que es todo un barrio que se ha ganado al mar; la tecnología se puso al servicio del Principado y Mónaco eligió acoger en estos lugares, empresas de alta tecnología y no contaminantes. En esa parte de Mónaco se encuentra el estadio Louis II, inaugurado en 1985. Un terreno de fútbol de 16.000 plazas, rodeado de una pista de atletismo, una sala polideportiva de 3.000 plazas y una piscina olímpica de agua dulce climatizada, permiten que tengan lugar allí competiciones internacionales del más alto nivel y lo convierten en uno de los más bellos complejos deportivos del mundo.

En Fontvieille, coja el "Chemin des Sculptures" para admirar bellas obras monumentales firmadas por Arman, Blake, Botero, Calder, César... Cerca de un centenar de obras contemporáneas se codean con las realizaciones de escultores instalados en Mónaco. Estas obras de arte contemporaneo llegan hasta el mismo faro del puerto, donde puede sorprenderse con la "Virgen con el Niño" bronce pintado de 10 metros de altura realizado por Damien Hirst. El único calificativo que se me ocurre es el poco ingenioso de: "Sorprendente". No se pierda tampoco, La Rosaleda, en forma de corazón y dedicada a la Princesa Gracia. En ella se pueden admiran cerca de 180 variedades y unos 4.000 rosales, en medio de mil perfumes.

Y si todo esto no fuera suficiente, pues puede escoger donde almorzar o cenar, en la más amplia variedad de oferta imaginable. Los aficionados al motor no dejarán de tomar un aperitivo en el restaurant La Rascasse, tan conocido por su famosa curva en el circuito del Gran Premio de Fórmula 1, pero si lo que busca es lo exquisito, en Mónaco encontrará nada menos que a cinco restaurantes con estrellas Michelin: Le Luis XV; Joel Robuchon; Le Grill; Mandarine; y por último, Yoshi.

Y esto ha sido un sucinto repaso por algunos de los lugares más pintorescos o conocidos del Principado de Mónaco, pero es solamente una vista superficial, aquí podrá encontrar mucho más y disfrutar con lugares asombrosos y emplazamientos vistos una y mil veces en películas y televisiones de todo el mundo. Anímese y reg*lese un gusto en el corazón del lujo y el glamour. Y quien sabe... quizás hasta consiga ganar en el Casino.

Más Información: 
Direction du Tourisme et des Congrès 
de la Principauté de Monaco 
2a, boulevard des Moulins 
Monte-Carlo 
MC 98030 Monaco 
Tél. +377 92 166116 Fax. +377 92 166000 
www.visitmonaco.com 

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